The Wayuu Tribe

Wayuu (también Wayu, Wayúu, Guajiro, Wahiro) es un grupo étnico indígena estadounidense de la península de Guajira en la parte más septentrional de Colombia y el noroeste de Venezuela. El idioma wayuu, llamado wayuunaiki, es parte de la familia de idiomas arawak predominante en diferentes partes del Caribe. Hay pequeñas diferencias en el dialecto dentro de la región de La Guajira: las zonas norte, centro o sur. La mayoría de la generación más joven habla español con fluidez pero comprende la importancia de preservar su idioma tradicional.

jpeg image 20.jpeg

La importancia de la mochila

Las mujeres Wayuu aprenden a tejer a una edad muy temprana. Los Wayuu son descendientes de los pueblos caribes y Arawak, ampliamente conocidos por su fuerte tradición de tejido. Los Wayuu continúan este tejido tradicional.

 

Se dice que los Wayuu aprendieron a tejer gracias a una araña mítica llamada Walekeru . Esta araña crearía piezas mágicas usando hilo de su boca. Ella es la que enseñó a todas las mujeres Wayuu a tejer a ganchillo, hamacas de ganchillo para dormir, cinturones para hombres, zapatos, pulseras y bolsos Wayuu de diferentes tamaños y métodos de ganchillo para diferentes propósitos. Hoy en día, la habilidad del crochet se ha convertido en la principal fuente de ingresos para la comunidad Wayuu.

 

El tejido y el ganchillo constituyen una gran parte de su vida diaria, especialmente para las mujeres. La mayoría de las mujeres actualmente tejen o lo harán en algún momento de sus vidas. Los hombres también participan en la industria; hacen las correas, proporcionan los materiales y transportan los bienes a los centros de las ciudades. La tribu produce millones de productos artesanales de alta calidad cada año. Esta industria de tejido artesanal juega un papel vital en la economía local, y la gente es más conocida por la mochila Wayuu o Wayuu Bag.

 

Hoy, las mochilas Wayuu son la artesanía más exportada en toda Colombia.

La creación y el significado de cada bolsa es una tradición que se ha transmitido a través de muchas generaciones en la comunidad Wayuu. El simbolismo detrás de sus patrones y formas de ganchillo junto con las intenciones de cada artesano al marcar cada mochila hacen de estas mochilas una obra de arte portátil .

 

Muchas veces los colores y patrones utilizados son tan vívidos y alegres con una intención de "olvidarse" de la falta de agua y recursos, la sequía y la vulnerabilidad de la tierra en la que viven.

 

Las mochilas tradicionales se fabricaban con hilo de algodón, pero desde la comercialización y exportación de las bolsas, las tejedoras Wayuu ahora usan hilo de fibra acrílica que es más duradero y permite colores más brillantes.

 

Las niñas comienzan a tejer piezas más simples desde una edad muy temprana, pero finalmente aprenderá todas las técnicas una vez que se convierta en una "mujer" en una ceremonia de rito de iniciación.

 

Una mochila es tejida a ganchillo por una mujer soltera durante aproximadamente 14 a 28 días, dependiendo de la técnica utilizada. Existe la técnica de 1 hilo  que lleva más tiempo con un acabado más claro y menos material utilizado. La técnica de 2 hilos, por otro lado, es lo que se usa principalmente hoy en día, ya que requiere menos tiempo, se necesita más material y  es una bolsa más pesada.

Luchas de la comunidad Wayuu

Hay una crisis en Colombia. Un grupo étnico, la comunidad Wayuu, muriendo de sed y hambre en el desierto de La Guajira debido a la lucha por acceder a agua segura y suficiente para beber y regar. La corrupción, la minería y una represa se han culpado a este desastere humanitario. Las luchas socio-políticas han llevado a esta comunidad al límite entre la vida y la muerte. Miles de niños han muerto en la última década debido a la desnutrición y la falta de acceso a asistencia médica básica. Los Wayuu se han convertido en nada más que personas olvidadas en el polvo de la marginación económica y geográfica.